Revisión de hardware: Hyperkin RetroN Sq

Si hay un hecho indiscutible sobre los juegos retro, es que el hardware fallará con el tiempo. No importa qué sistema sea, qué fabricante sea o cuán cuidadoso sea el propietario con el almacenamiento del dispositivo; con el paso de los años, es posible que una consola ya no se pueda reproducir. Esto se ve agravado por la introducción de nuevos tipos de televisión. Muchos de los televisores de pantalla plana actuales carecen de las entradas para conectar un sistema retro, al menos sin convertidores adicionales u otros componentes. Incluso entonces, la facilidad de uso es solo esporádica, si no se ve afectada por una variedad de problemas de compatibilidad diferentes.

En el caso de la línea de productos Game Boy de Nintendo, las computadoras de mano son conocidas por una serie de diferentes defectos y enfermedades que aparecen y las inutilizan. Esto probablemente hace que jugar a la rica historia de juegos portátiles de Nintendo sea más difícil que experimentar software que requiere hardware conectado a una pantalla externa. Con Game Boys todo se combina en una sola unidad. Si un elemento falla, todo el shebang se vuelve inerte. Para aquellos que tienen una multitud de cartuchos de Game Boy tirados sin poder jugar, Hyperkin ha hecho algo para evitar la necesidad de un Game Boy: conocer el RetroN Sq.

El RetroN Hq es una pequeña consola en forma de cubo que es aproximadamente del tamaño de una caja de pañuelos Kleenex vertical, si no un poco más pequeña. Hay dos opciones de color: Black & Gold e Hyper Beach, siendo este último un color turquesa con botones rosas. El dispositivo se ve maravilloso, especialmente el esquema de color Hyper Beach que grita la tecnología de los 90 y principios de los 2000. Cada RetroN Sq viene con la consola, un controlador Scout de 10 pulgadas (que es muy similar a un pad SNES), un cable HDMI de 3 pulgadas, un cable de alimentación USB-C de 6 pulgadas, un adaptador de corriente y una microSD de 512 MB. tarjeta. El RetroN Sq puede renderizar juegos en 720p HD a través de su cable HDMI. Los jugadores pueden optar por ver los juegos en una relación de aspecto de 4: 3 (que es la relación nativa de una pantalla de Game Boy) o 16: 9 (que estira la imagen para llenar la pantalla, pero se ve terrible en mi opinión). En general, se incluyen muchas cosas en la caja, lo que garantiza que los jugadores puedan comenzar a jugar bien casi en el momento en que conectan su RetroN Sq.

El RetroN Sq es una bendición para los jugadores retro con montones de cartuchos de Game Boy (GB), Game Boy Color (GBC) y Game Boy Advance (GBA), los tres que se pueden jugar. Por supuesto, existen algunas restricciones en los juegos que RetroN Sq puede manejar. Todo con un sensor giroscópico: cómo WarioWare: Twisted! o Kirby Tilt ‘n’ TumbleEjemplo: no funcionará sin intentar manipular la consola mientras sostiene el controlador. Dicho esto, la mayor parte de la biblioteca de Game Boy está ahí para jugar. Al menos en teoría, pero volveremos a eso en un momento. Para aquellos sin juegos físicos de Game Boy, el RetroN Sq es inútil. El dispositivo no está diseñado para reproducir nada más que cintas reales, que pueden resultar inasequibles para algunos. Dicho esto, todavía hay un montón de juegos de Game Boy para aquellos que estén listos para mirar.

La tarjeta microSD que vino con RetroN Sq tiene varios propósitos. Primero, contiene el firmware del sistema, que se puede actualizar mediante actualizaciones conectándolo a una PC. En segundo lugar, RetroN Sq no reproduce juegos directamente desde el casete. En cambio, el sistema extrae los datos del juego en la tarjeta micro SD y usa la emulación para ejecutarlo. Cada casete insertado guarda sus datos en la microSD al arrancar. Si bien podría pensar que el tamaño de datos relativamente pequeño de un juego de Game Boy promedio significaría que este es un proceso rápido, desafortunadamente el tiempo varía mucho, algunos comienzan muy rápido y otros demoran más de un minuto. Está muy lejos de la naturaleza plug-and-play de la franquicia de Game Boy, pero ninguno de los tiempos de espera fue tan insoportable que me sentí desanimado de jugar. Hay una advertencia que debo mencionar: los archivos de respaldo se almacenan en la tarjeta microSD y no se transfieren a los cartuchos. Hyperkin ha declarado que esto debería ayudar a prevenir problemas de corrupción de archivos. Sin embargo, esto podría frustrar a aquellos que quieran continuar donde lo dejaron una vez que hayan transferido un cartucho a un dispositivo Game Boy.

Lo que me frustró fue descubrir que muchos de mis cartuchos GB, GBC y GBA no se reproducían en RetroN Sq. Para ser claros, la mayoría de ellos funcionó, pero hubo un número significativo que no lo hizo. No parecía haber ninguna rima o razón de por qué un cartucho funcionaría sobre otro. Conectaría un juego, esperaría a que se borraran los datos y esperaría y esperaría un poco más hasta que finalmente me rindiera y pasara al siguiente cartucho. Para ser justos, tengo la sensación de que todos tendrán diferentes niveles de éxito al intentar jugar sus colecciones de Game Boy. Entre la edad y el desgaste, no se sabe qué cartuchos funcionarán o no en un RetroN Sq en particular. De hecho, tengo problemas para hacer que algunos cartuchos funcionen incluso con hardware auténtico de Game Boy. Aún así, fue una gran decepción que tantos juegos simplemente no comenzaran.

Sin embargo, el rendimiento no fue un problema con ninguno de los juegos GB y GBC. La imagen se reprodujo claramente en la pantalla y la jugabilidad fue fluida. Tengo un televisor de pantalla plana antiguo y noté que parte de la imagen estaba cortada en la parte superior e inferior, pero no era típico y creo que los televisores más nuevos podrían tener menos problemas. En lugar de mostrar juegos de GB de manera monótona, RetroN Sq, curiosamente, elige juegos con una sola paleta de colores, como la que habría estado disponible en Super Game Boy o Game Boy Color. La paleta no se puede ajustar ni quitar, lo cual es un poco decepcionante. Hubiera sido bueno poder hacer ajustes o al menos ver los juegos solo en blanco y negro, pero nunca encontré que la limitación fuera una distracción.

Al momento de escribir estas líneas, la versión 1.2 del firmware de RetroN Sq ha estado disponible durante algunas semanas. Si bien los juegos de GB y GBC funcionaron de inmediato, el software de GBA se tambaleó en el sistema (la funcionalidad de GBA estaba, como anunciaba la caja, en versión beta). La velocidad de fotogramas no hacía que los juegos no se pudieran reproducir, pero estaba lejos de ser entretenido. Esto es cosa del pasado con la versión 1.2. Tengo una colección bastante extensa de cartuchos GBA y puedo dar fe de que cualquier juego al que me he conectado y que funciona funciona perfectamente. Es una gran mejora que cualquiera que pueda haber sido desanimado por las primeras revisiones del RetroN Sq quiere ver. Si hay un problema más, la compatibilidad del controlador para RetroN Sq probablemente sea limitada. Si bien la simple conexión USB sugiere que se pueden conectar cualquier número de pads, no es así. Hyperkin dice que esto podría cambiar más adelante, y si estás jugando a Devil’s Advocate, tiene sentido que el fabricante de hardware quiera preferir sus propios periféricos, pero es de esperar que las actualizaciones futuras corrijan eso.

En general, la experiencia general con RetroN Sq fue muy positiva. Los juegos se ven bien y se juegan igual de bien. El Scout Controller incluido es robusto y cómodo de sostener, especialmente gracias a las protuberancias en la parte posterior del dispositivo que le dan más agarre. Sí, podría ser difícil hacer que todos tus juegos funcionen en RetroN Sq, y sí, el volcado de datos puede prolongarse a veces, pero estos no son problemas constantes, solo problemas semi-regulares. Jugar la biblioteca de Game Boy en las tres plataformas es una bendición maravillosa para los jugadores retro y para aquellos que ya no tienen un Game Boy funcional en su poder (o quieren romper su Game Boy funcional debido al desgaste adicional). Si bien hay disponibles otras opciones para jugar el software Game Boy en una pantalla externa, en particular el propio reproductor Game Boy de Nintendo para GameCube, ninguna de las opciones es perfecta. Incluso el jugador de Game Boy está limitado a juegos de GBA (y actualmente Scalper lo vende a precios ridículos). Recomiendo de todo corazón conseguir un RetroN Sq porque es compatible, fácil de usar y está muy bien diseñado.

Revisión de hardware: Hyperkin RetroN Sq apareció por primera vez en Nintendojo.

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