Las extrañas similitudes entre los jugadores de Animal Crossing y los ratones de laboratorio

Animal Crossing: New Horizons es un fenómeno cultural. Con esta entrada en la serie, Animal Crossing ha pasado de ser un nicho (según los estándares de Nintendo) pero una franquicia exitosa en la cartera de The Big N a uno de los pilares de su biblioteca y a la vanguardia de sus esfuerzos de marketing. El éxito de los Sims para una vida relajante se debe en gran parte a su nivel sin precedentes de control y personalización del jugador, así como a su oportuna llegada a una de las épocas más difíciles de la historia de la humanidad.

Nunca ha habido una entrada más exitosa y aclamada en la serie y, sin embargo, por alguna razón, una sección muy ruidosa de la base de fanáticos de Animal Crossing está activamente enojada: se olfatean en las redes sociales y critican excesivamente el juego. ¿Por qué es esto? ¿Por qué el juego Animal Crossing más completo, personalizable y rico en funciones de la franquicia es criticado con tanta frecuencia y mordacidad? Algunos pueden simplemente descartar a estos descontentos como una minoría vocal que vino con el éxito más general del juego, lo cual es una evaluación justa: este tipo de evento es común con otras grandes bases de fanáticos, a menudo llenos de porteros enojados y gente enojada. «Verdaderos fans».

En el caso de New Horizons, sin embargo, creo que esto se remonta a algo más profundo y psicológico. Creo que esta afluencia de negatividad se remonta directamente a la personalización que hace que el juego sea tan especial. su mayor fortaleza se ha convertido en realidad en su mayor debilidad. Después de investigar un poco, creo que los jugadores de Animal Crossing que tienen un poder casi ilimitado sobre su vida en la isla han llevado a lo que un médico llamado John B. Calhoun llamó «sumidero conductual».

El lavabo

John B. Calhoun fue un conductista que practicó a mediados y finales del siglo XX. Sus tesis más notables fueron sus hallazgos durante el estudio de la superpoblación de roedores. En sus estudios, descubrió que las sociedades de ratones que construyó con espacio suficiente, condiciones de vida cómodas y necesidades ilimitadas como comida y agua colapsaron por completo y finalmente llevaron a la extinción. Llamó a los eventos que llevaron a esta extinción un «sumidero de comportamiento». Cuando se los dejó solos y sin nada por lo que luchar, el comportamiento de los ratones se deterioró (o disminuyó) tanto que dejaron de comer e incluso se aparearon en lugar de convertirse en caos y violencia. Sin embargo, hubo un cierto grupo de roedores que reaccionaron de manera diferente a este caos. Dr. Calhoun llamó a este grupo separado de roedores «El Hermoso». En lugar de participar en la violencia y el derramamiento de sangre que tuvo lugar en el resto de la sociedad cerrada, estos ratones se retiraron de la sociedad a los niveles superiores del recinto, donde se agacharon y se acicalaron unos a otros hasta que finalmente murieron de hambre.

Bueno, obviamente eso es algo difícil para un artículo sobre un lindo juego de dibujos animados con animales hablando y un énfasis en la conversación pacífica, pero quédate conmigo por un segundo.

El catalizador

El predecesor de New Horizons, Animal Crossing: New Leaf, eligió a los jugadores en el papel de alcalde, lo que le dio al jugador una buena cantidad de control sobre el desarrollo de la aldea. Sin embargo, existían algunas restricciones sobre lo que los jugadores tenían que decir. Si bien el alcalde podía decidir sobre ciertas cosas, como cuándo estaban cerradas las tiendas y dónde se podían construir ciertos servicios, no tenía voz en la división general de su aldea. ni donde los propios aldeanos establecieron su residencia. Esto hizo que el juego se sintiera muy orgánico ya que el jugador desempeñaba el papel de un novato en una comunidad predeterminada.

Esta vez, los jugadores asumen el papel del representante de la isla, aunque yo diría que un título más apropiado sería Demigod of the Nook Inc. Getaway package. Desde el momento en que los jugadores llegan a sus islas, tienen el poder y la autoridad para decidir dónde viven los aldeanos, dónde se construyen las comodidades y cómo se decora casi cada centímetro de la isla. Tan pronto como los jugadores se hayan adaptado a su vida en la isla y hayan logrado una calificación de tres estrellas con Servicios para residentes, se activará la terraformación. En este momento, como los legendarios semidioses hawaianos, el jugador obtiene un control casi absoluto sobre el ascenso de la tierra y el espacio del agua.

Si bien este empoderamiento sin precedentes del jugador es una gran adición, ha creado un efecto secundario inesperado en la base de fanáticos de Animal Crossing: parece que los jugadores se aburrieron más rápido que cualquier entrada anterior de la serie.

Algunos pueden simplemente atribuir esto al mayor éxito que ha tenido esta última entrada o al impacto de las asignaciones de tareas que hacen que los jugadores dediquen docenas de horas a la semana a un juego que debe jugarse en ráfagas cortas. Cualquiera sea la razón, los fanáticos se aburren fácilmente. Todo lo que se necesita es echar un vistazo a una publicación de la página oficial de Twitter de Isabelle para ver que hay mucho aburrimiento para ser visto. Los gritos por el regreso de Brewster, Kapp’n y otros abundan, la demanda de nuevos eventos y contenido está por las nubes, y las afirmaciones de que «esta entrada lo hizo mejor» están tremendamente extendidas.

La hermosa

Creo que lo que estamos viendo con Animal Crossing: New Horizons es una especie de sumidero de comportamiento en sí mismo. Tal como está, el mundo que nos rodea está en un estado que cualquiera que lea esto probablemente no haya experimentado en su vida. Nuestra sociedad de la vida real es más caótica e inquieta que nunca. Este caos ha llevado a muchos a recurrir a los videojuegos como una forma de escapismo, y pocos juegos han sido tan comunes como New Horizons en esta época sin precedentes. Como se mencionó en la sección anterior, la gente pasa una cantidad increíble de tiempo en sus islas desiertas, más de lo que los diseñadores del juego podrían haber imaginado durante su producción.

Al igual que los ratones de Calhoun, los jugadores de Animal Crossing han creado su propio recinto dentro del juego y han simulado su experimento de forma casi idéntica. Todos juegan de manera diferente, pero hay dos grupos particularmente prominentes de jugadores de Animal Crossing si miras a los que hablan en línea.

El primer grupo son los jugadores de redes sociales enojados e insatisfechos que recurrieron a la discusión después de jugar demasiado con la simulación de vida de Nintendo mientras gritaban su insatisfacción con el contenido del juego mientras veían una caricatura de Shih Tzu. Luego está el segundo grupo, gente como mi hermana que ha regresado de su enésimo juego de agotamiento. Mientras escribo esto, ella está sentada en el piso de mi habitación, cuidando meticulosamente su isla como si fuera un jardín zen, hasta bien entrada la hora 775 de juego.

Lo que les sucede a estos dos grupos de jugadores una y otra vez es agotamiento porque tienen el poder de hacer casi cualquier cosa que quieran con el juego, pero pasan tanto tiempo en su mundo que, irónicamente, no les queda nada por hacer. Sus necesidades de elección y creatividad han sido satisfechas o superadas, y sin nada más que hacer, han recurrido a la desahogo frustrado o al cuidado sin fin.

Los resultados

A diferencia de los ratones de Calhoun, que finalmente desaparecieron al final de los experimentos, los jugadores que experimentan agotamiento con New Horizons pueden volver al juego y volverán a menudo si tienen suficiente tiempo. Esta es la naturaleza de los juegos, especialmente los juegos con tanta flexibilidad y poder de juego como Animal Crossing: New Horizons. Es fascinante el hecho de que esta adorable simulación de vida mostró inadvertidamente la importancia del propósito para la condición humana. Todos necesitamos algo para alcanzar, crecer y convertirnos, porque sin esa necesidad simplemente nos estancamos.

Los ratones del Dr. Los experimentos de Calhoun pueden haber sido diseñados para colapsar, pero lo que nos diferencia de sus sujetos de prueba es que podemos intentarlo de nuevo. Cuando chocamos contra una pared tanto en nuestros juegos como en nuestras vidas, es importante recordar que siempre hay algo más por lo que luchar y algo más por lograr.

Así que disfruta tu vida y no dejes de esforzarte por más o simplemente aplana tu isla mientras lloras después del regreso de Brewster … otra vez.


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