“Creo que Studio Saizensen y yo haremos un segundo Cotton Rock ‘n’ Roll”

Imagen: Juegos ININ

A lo largo de las décadas, Success Corporation ha creado una variedad de shmups que son igualmente distintivos y cautivadores. Juega como el sublime Psyvariar, con su notable sistema de pastoreo de balas y niveles de dificultad adaptativos, o el extravagante, vibrante pero descarnado juego de disparos multidireccional Guardian Force.

Sin embargo, ninguno de los juegos de disparos de Success puede igualar el impacto de su Cute-’em-up de 1991. Algodón: Fantásticos sueños nocturnos. Gracias al ritmo de alta energía, un mundo deliciosamente animado y un protagonista con una gran cantidad de personajes idiosincrásicos, el Cotton original y sus muchas secuelas fueron muy amados por la comunidad shmup y tuvieron un profundo impacto en el desarrollo de los dos lindos -‘ em-up- Subgénero y shooters 2D en general.

Cuando el 30 aniversario del debut de la serie llegó a su fin el año pasado, los fanáticos de la forma disfrutaron de una gran cantidad de puertos y remasterizaciones. Cotton Reboot reinventó el original hasta el punto en que se sintió como un nuevo título, mientras que Cotton 2 y Cotton Boomerang se unieron a Guardian Force en el Bundle Pack Cotton Guardian Force Saturn Tribute. Cotton 100% de 1994 también obtuvo un puerto, junto con el tirador de rieles en tercera persona Cotton Panorama.

Pero fue el lanzamiento japonés de Cotton Rock ‘n’ Roll: Superlative Night Dreams en 2021 lo que marcó el primer Cotton Shmup verdaderamente nuevo en más de 20 años. Ahora Cotton Rock ‘n’ Roll, desarrollado por Success en cooperación con Studio Saizensen, llegará a Occidente como Cotton Fantasy y estará disponible pronto. Aquí en Nintendo Life, nuestro dedo de importación estaba un poco molesto, por lo que ordenamos y revisamos la versión japonesa y nos emocionó encontrar un juego que respetaba la fórmula probada y verdadera de Cotton y que también contenía toneladas de innovación.

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Casi con certeza, el elemento más impresionante de Cotton Fantasy fue que el mismo modo de juego principal se podía jugar de muchas maneras diferentes. La elección de diferentes personajes cambió los sistemas dinámicos e interactivos y las estrategias de puntuación de manera tan significativa que casi se sintió como un lanzamiento de compilación. Este enfoque de diseño en realidad surgió del deseo de Success y Studio Saizensen de crear un juego que refleje el talento de la serie anterior para mundos ricamente detallados.

Quería juntar todos los sistemas originales que Success ha creado hasta ahora y hacer que parezca un festival.

“Eso se debe a que en Success, después de Cotton 2, pensamos en el hecho de que las imágenes de fondo son la parte más lenta y costosa de la creación de STG. [shooting games]”, explica el exitoso productor Shinya Nagatomo. “En lugar de crear una gran cantidad de etapas, estamos tratando de extender la vida útil del juego proporcionando un sistema. Por eso también quería alinear todos los sistemas originales que Success ha creado hasta ahora y hacer que parezca un festival”.

“Festival” realmente captura mucho de lo que ofrece Cotton Fantasy. No es solo una celebración de Cotton IP, sino también del catálogo más amplio de tiradores de Success. En Cotton Fantasy, la elección de personajes de Psyvariar o Sanvien brinda efectivamente la sensación de ternura con la mecánica y los sistemas de armas de esos títulos. Juega con un personaje y luego con otro, y casi se puede sentir como dos juegos diferentes. Y el enfoque de producción claramente le dio al equipo de desarrollo la oportunidad de embellecer cada fase con la querida atención al detalle de la serie Cotton.

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Entonces, no debería sorprender que Cotton Fantasy fuera un juego forjado a partir de numerosas ilustraciones.

“Debido a que es difícil expresar completamente el estilo Cotton en el texto, puse mucho más esfuerzo en el guión gráfico de lo que normalmente hago”, revela Toshinobu Kondo de Studio Saizensen, quien se desempeñó como director del juego en el proyecto. “El proceso de guión gráfico involucró mucho ensayo y error, y realmente presté atención a las expresiones tipo manga”.

Este esfuerzo es evidente a lo largo del juego, particularmente en relación con las escenas, donde la expresividad y la personalidad estallan casi con tanta intensidad como una andanada de armas de uno de los jefes de Cotton.

Kondo también se centró en equilibrar un juego que involucraba tantos sistemas interactivos diferentes, una tarea que no era fácil, pero en la que él y sus colegas se destacaron claramente. El enfoque aquí es intrigante y de alguna manera refleja cómo gigantes como Disney aplican equipos y supervisores específicos a personajes clave para garantizar que la personalidad, la animación y más se mantengan total y precisamente consistentes.

“Dividimos la responsabilidad de cada personaje y procedimos con la personalización. Siento que en realidad hicimos varios juegos”, confirma Kondo con una risa significativa. “Fue mucho trabajo, pero todos trabajamos duro y logramos que funcionara”.

Es justo decir que el equipo hizo más que hacer que funcionara. Han logrado algo bastante notable en un género en el que las limitaciones de diseño a menudo dictan el potencial de los matices y la profundidad.

Cotton Fantasy no solo impresiona con su amplitud mecánica, sino que también resuelve uno de los acertijos de diseño más complicados del género de disparos. ¿Cómo hacer que la forma sea accesible para el mercado más amplio y al mismo tiempo instalar suficiente desafío y complejidad para satisfacer los deseos de la pequeña pero ferozmente devota multitud de tiradores incondicionales? Puede ser tentador simplemente reducir la cantidad de balas enemigas y tal vez ralentizar las cosas. Sin embargo, eso puede socavar la emoción y la recompensa de un juego de Shmup. No es que los títulos que contribuyen al género deban ser difíciles, pero en muy pocos casos un shmup debería sentirse vacío.

Resulta que el equipo de Cotton Fantasy quería hacer algo más considerado para mantener las cosas atractivas al crear un juego en el que no es muy difícil progresar, pero que tiene un límite bastante alto en las ofertas de puntuación de habilidades.

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“Los juegos de disparos de hoy en día cuentan con el apoyo de los fanáticos principales, por lo que los juegos deben estar hechos para que los disfruten los fanáticos principales”, reflexiona Kondo. “Sin embargo, dado que este juego es un nuevo lanzamiento de Cotton, realmente queríamos complacer a los jugadores de disparos ligeros a quienes les gusta Cotton. Queríamos crear algo que satisfaga a ambos tipos de fans”.

Si sale bien, creo que Studio Saizensen y yo haremos un segundo Cotton Rock ‘n’ Roll.

Por supuesto, todavía tenemos que averiguar cómo reaccionarán estos dos grupos objetivo ante Cotton Fantasy en Occidente. Pero hay buenas razones para esperar que el juego prospere en estas costas.

“Espero haber podido iniciar una nueva generación de juegos de Cotton, pero para ser honesto, me he mantenido bastante cerca de la fórmula original con Cotton Rock ‘n’ Roll/Fantasy”, reflexiona Nagatomo mientras comenta sobre el juego internacional. el entusiasmo por el juego está contemplando la serie que ayudó a extender. “Y es casi como un juego de estrellas que reúne a personajes de juegos anteriores.

“Espero que las generaciones más jóvenes de SUCCESS y otras empresas creen el próximo juego de Cotton como algo completamente nuevo. Pero si sale bien, por supuesto que Studio Saizensen y yo haremos un segundo Cotton Rock ‘n’ Roll”.

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Que ya se hable de una secuela antes de que el juego llegue a Occidente es emocionante y mucho más. Está lejos de confirmarse, por supuesto, pero incluso si solo hay una pista de que la serie podría renovarse. Quizás aún nos atrevamos a soñar que la serie Cotton nos acompañará otros 30 años.


Cotton Fantasy ya está disponible para Switch en Japón y se lanzará en Occidente en la primavera de 2022. Está disponible para pre-pedido físico de Strictly Limited Games.

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