¿Por qué los Mass Effect Reaper siguen siendo tan terribles?

Nunca olvidaré el momento en que vi por primera vez un Reaper en Mass Effect. Un dios máquina que se eleva sobre los cielos carmesí de Eden Prime, arcos de electricidad que se flexionan y parpadean desde su imponente esqueleto de metal. Por supuesto, entonces no sabía que era un Reaper. Seguramente nada de este tamaño podría estar vivo, ¿verdad?

Durante la mayor parte de la campaña de Mass Effect, solo escuchamos rumores de su existencia. Transmisiones SOS, imágenes encontradas de ataques: todo lo que aprendes sobre los Reapers proviene de los muertos. Durante el primer juego, los Reapers Phantoms, que operan en las sombras, son invisibles e indetectables. Las visiones de Shepard de la baliza proteana en Eden Prime muestran que nuestros antepasados ​​galácticos sufrieron un destino terrible y misterioso, pero aparte de estos escasos detalles, hay poco más que hacer. Nuestra némesis sigue siendo en gran parte ilusoria hasta más adelante en la trilogía.

En cambio, pasamos gran parte de nuestro tiempo persiguiendo a Saren Arterius, un agente deshonesto del Consejo de la Ciudadela cuya caída en desgracia es nada menos que notable. BioWare utiliza inteligentemente a Saren como vehículo para demostrar el poder más aterrador de los Reapers: el adoctrinamiento.

A medida que avanzamos en esta búsqueda, el misterio del segador se desvela gradualmente. Un núcleo de memoria geth conservado muestra que una antigua raza de máquinas fue responsable de eliminar las prótesis. En los picos nevados de Noveria, aprendemos sobre el buque insignia Sovereign de Saren y sus inusuales habilidades de control mental. Pero es en Virmire donde las cosas realmente cambian.

Cuando llegas al corazón de la base de operaciones de Saren, surge una representación holográfica de Sovereign. Una voz sintética retumba desde sus zarcillos extendidos: “Tocas mi mente, te mueves por la ignorancia, incapaz de entender. Hay un reino de existencia tan lejos del tuyo que ni siquiera puedes imaginarlo. Estoy más allá de tu comprensión Soy soberano ”. Es un momento revelador: el barco de Saren es un ser sensible, el propio Saren un mero agente; es uno de los mejores giros y vueltas en la historia de los videojuegos, y está perfectamente previsto.

Los segadores representan una fuerza omnipresente y divina, cuya existencia se dice que está más allá del entendimiento humano.

Sovereign te dice cómo los Reapers fueron responsables de crear la red de retransmisiones masivas, dando forma a innumerables civilizaciones. A la vanguardia de la existencia de cualquier civilización, estos depredadores atemporales están limpiando la Vía Láctea de vida orgánica avanzada y listos para el próximo ciclo.

Los Reapers representan una fuerza divina y omnipresente cuya existencia está supuestamente más allá del entendimiento humano. No hay discusión con ellos. Destruyeron a los que vinieron antes que tú y lo volverán a hacer. “Existes porque lo dejamos y terminarás porque te lo pedimos”, truena Soberano.

Saren Arterius en el efecto de masa

Lo que empeora estos horrores lovecraftianos es su capacidad para corromper a las personas que te rodean. Las sombrías garras del adoctrinamiento de Reaper consumen todo, rompen las barreras de la mente y convierten a cualquier objetivo en un sirviente obediente. El proceso es a menudo tan sutil que sus víctimas ni siquiera se dan cuenta de lo que les está sucediendo. Los agentes adoctrinados se convierten en el enemigo interior, se vuelven contra sus aliados y sabotean todos los intentos de resistir la invasión de la Parca. Esto es exactamente lo que le pasó a Saren Arterius.

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Primero, Saren usa su artimaña diplomática para engañar al Consejo de la Ciudadela y la maniobra de Shepard. Él cree que sus motivos son los suyos, que su elección fue defender a los Reapers. Si Shepard lo convence de lo contrario, Sovereign aprieta la correa del adoctrinamiento y obliga a Saren a someterse a una mejora cibernética adicional. BioWare hace un gran uso del horror corporal para transmitir esta transformación: tubos serpenteantes desde la parte posterior del cráneo, ópticas que brillan débilmente y un brazo geth.

Durante la épica conclusión de Mass Effect, se necesita todo el poder de la flota de Citadel para acabar con un solo Reaper, y eso solo funciona porque el equipo de Shepard rompió accidentalmente sus escudos. Una fuerza de asalto que podría «oscurecer los cielos de cualquier mundo», como predice Sovereign, pone la futilidad de la lucha de Shepard en el centro.

Coleccionistas de Mass Effect

Finalmente, en Mass Effect 2, descubrimos la verdad sobre las prótesis cuando los Reapers las convirtieron en una raza insectoide llamada Coleccionistas. Incluso en su completa ruina, a estas criaturas no se les concedió la paz o la dignidad que merecían. En cambio, han sido subyugados, modificados genéticamente y convertidos en herramientas monstruosas para el próximo ciclo. A través de ellos, los Reapers licuan a los colonos humanos y bombean su material genético en un híbrido embrionario humano-reaper, otro ciclo en la máquina evolutiva.

Por supuesto, la trilogía tropieza en el acto final. La decisión de BioWare de convertir a estos enigmáticos monstruos en agentes impensables de una IA asesina es demasiado trascendente y empaña muchos de los mejores momentos de la serie. Pero los Reapers siguen siendo un enemigo invencible. Potentes, despiadadamente eficientes e inflexibles, estos seres parecidos a dioses siguen infundiendo terror a los ciudadanos galácticos. Los Reapers pueden ser derrotados, pero su legado permanece; con suerte Mass Effect 5, sea lo que sea, evocará un antagonista a la par con ellos.

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