Intel celebra el 50 aniversario de su primer procesador: 4004 – Techgage

En noviembre de 1971, Intel lanzó el primer microprocesador disponible comercialmente en el mundo, llamado simplemente 4004. En aquel entonces, el chip se consideraba una maravilla técnica. Desarrollado por el ingeniero Federico Faggin (quien más tarde también desarrolló el Intel 8080), Stan Mazor y Ted Hoff, este chip ahora modesto tenía 2.250 transistores, contaba con altas velocidades y una densidad de circuito revolucionaria.

En 1971, el 4004 costaba 60 dólares. Ajustado a la inflación, eso llevaría el chip a alrededor de $ 400 en 2021, lo que no es del todo diferente a los precios que vemos para los procesadores de escritorio insignia de Intel de la generación actual. Si bien no estamos seguros del recuento exacto de transistores en los procesadores de última generación de Intel (la compañía parece mantener esto en secreto en estos días), se mide en miles de millones, lo que realmente muestra lo lejos que hemos llegado en tecnología de procesos y arquitectura. En general, 50 años no es tanto tiempo, pero hemos recorrido un camino increíblemente largo en tecnología desde que lanzamos 4004.

Aquí está este chip clásico en todo su esplendor:

Procesador Intel 4004

Es fácil subestimar la importancia del 4004 para las computadoras modernas. En un artículo en la sala de redacción de Intel, la historiadora de Intel Elizabeth Jones destaca el humor detrás de la frase: «No siempre tendrás una calculadora en el bolsillo, hazlo». Hoy tenemos teléfonos inteligentes en nuestros bolsillos que pueden servir como calculadoras y mucho más. Cualquiera que haya presenciado el inicio del 4004 en 1971 se habría sorprendido si hubiera sabido qué esperar. Incluso si sus conjeturas fueran correctas, otros podrían haberles dicho que dejaran de ver tantos programas de ciencia ficción.

Aquí hay una divertida infografía para aquellos que desean una descripción general de las diferencias entre el 4004 y una CPU Intel Core moderna:

Infografía del 50 aniversario de Intel 4004

Esta celebración del 50 aniversario sigue a la presentación de los últimos procesadores de núcleo de 12.ª generación «Alder Lake» de Intel, que resultan adecuados, ya que los lanzamientos de la generación 4004 y la duodécima generación han impresionado a su manera. Todavía estamos en el proceso de ver el 12º procesador comparativo en nuestras muchas cargas de trabajo creativas.

De cualquier forma que celebre, ¡levante uno para el 4004! Hoy le debemos mucho a este histórico chip.

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