Construyendo una conferencia de eSports desde cero: The Esports Observer

La orientación regional y la programación diversa apoyan a las escuelas miembros.

A medida que Washington, DC surgió como un centro nacional de deportes electrónicos en los últimos años, las partes interesadas regionales vieron la oportunidad de apoyar los deportes electrónicos a nivel universitario y maximizar su potencial en toda la región.

Varias facultades y universidades en DC y sus alrededores están ejecutando programas de deportes electrónicos, aunque la falta de un organismo unificado para organizar competiciones dificultó la coordinación. Los promotores deportivos locales se dieron cuenta de que un organismo organizador oficial podría ayudar a estas instituciones a aumentar la competencia, mostrar su plan de estudios y brindar oportunidades profesionales para estudiantes y graduados.

Así nació la Mid-Atlantic Esports Conference (MAEC) Eventos DCDespués de una serie de reuniones de Zoom que contó con Events DC (la Oficina Oficial de Convenciones y Deportes del Distrito de Columbia), Game Gym (una organización local que busca conectar a la comunidad a través de los deportes electrónicos) y más de dos docenas de universidades en DC La región estuvo involucrada.

«Llegamos a 25 o 30 escuelas y les preguntamos qué les gusta, qué no les gusta y con qué necesitan ayuda», dijo Josh Hafkin, director ejecutivo de Game Gym. “Esto dio lugar a la idea de crear la Mid-Atlantic Esports Conference, que apoya la competencia pero también destaca las escuelas y programas increíbles y ayuda a que los programas proporcionen excelentes trabajos y pasantías para sus estudiantes. Fueron tres metas que identificamos y a partir de ahí se implementó todo. «

En marzo de 2021, 12 escuelas comenzaron a competir por títulos, incluidos League of Legends, Overwatch y Rocket League. La participación de los fans en Twitch, Facebook, LinkedIn, Twitter e Instagram comenzó con fuerza y ​​ha crecido de manera constante desde sus inicios.

Además, la conferencia desarrolló y alimentó una comunidad activa de jugadores y entrenadores en la plataforma Discord, y el boca a boca generó un mayor interés de otras escuelas en el área. Como resultado, dos universidades más se unieron al MAEC, lo que hace un total de 14 escuelas actualizadas.

Neil Johnson, director de deportes electrónicos en Events DC, dice que involucrar a la comunidad universitaria es una parte integral de la misión de su organización de posicionar a Washington, DC como el principal destino de deportes electrónicos. La acogida de las escuelas locales fue inmediatamente positiva.

«Estar en un área donde los deportes universitarios están creciendo tan rápido es una oportunidad perdida si no actúas y te activas en esa escena», dijo Johnson. “No fuimos recibidos con escepticismo. De hecho, nos sorprendió bastante la respuesta de la comunidad universitaria. «

Competencia regional

Si bien muchas ligas universitarias de deportes electrónicos tienen un alcance nacional, el enfoque regional del MAEC es un diferenciador clave.

La camaradería, la comunidad y las rivalidades que fomenta la liga han sido una gran parte del atractivo de la Universidad de Shenandoah, una institución privada en Winchester, Virginia, que tiene un sólido programa de deportes electrónicos que va desde la competencia hasta lo académico.

Crédito de la imagen: Fotos cortesía de la Universidad de Shenandoah.

Shenandoah también es miembro de la Asociación Nacional de Deportes Universitarios (NACE) y compite en siete títulos de deportes electrónicos en todo el país. Competir contra las escuelas de su propia región es una piedra angular, dijo el Dr. Joey Gawrysiak, director de deportes electrónicos de la Universidad de Shenandoah.

Como miembro de la Junta Directiva de NACE y oficialmente miembro del Consejo de Competencia de NACE, Gawrysiak fue fundamental en la organización de numerosas competencias nacionales.

«Lo que estas personas están construyendo a nivel regional realmente ha resonado», dijo Gawrysiak sobre MEAC. “Lo que más necesitamos en el deporte es ofrecer a estas competencias regionales rivalidades geográficas, ya que el deporte en gran parte no funciona en la dinámica geográfica que tiene el deporte tradicional con sus conferencias. Fue una gran ventaja poder competir con personas que son regionalmente similares a nosotros. «

«Es por eso que amamos a los 10 grandes, el ACC, la SEC», dijo Johnson sobre el atractivo regional de los deportes universitarios tradicionales. “En otros entornos de deportes electrónicos, es posible que estén tratando de fomentar una rivalidad tradicional con una universidad de Arizona. ¿Cómo es eso un rival natural para ti? En nuestra conferencia, la escuela contra la que compite está a 25 millas de distancia, por lo que obtiene el estilo de fricción saludable entre Carolina del Norte y Duke. «

Hafkin de Game Gym dijo que su organización, Events DC y las escuelas miembro de MAEC “están juntas y nos apoyamos mutuamente, creamos rivalidades locales, buscamos los mismos reclutas y hacemos todas las cosas que hacen que el deporte sea realmente maravilloso. No lo hacemos con una mentalidad de goteo, sino con una mentalidad que construye ladrillo a ladrillo de abajo hacia arriba. Es por eso que la gente invierte en lo que construimos y quiere ser parte de ello. «

Más allá de jugar

Los beneficios de una organización universitaria de deportes electrónicos centralizada pueden ir mucho más allá de la competencia. Desarrollar talento, proporcionar un camino desde la escuela secundaria hasta la universidad, preparar a los estudiantes para carreras en la industria y encontrar trabajo fueron algunas de las prioridades de los miembros fundadores de MAEC. Game Gym, que dirige la conferencia, escuchó estas llamadas.

«Escuchamos lo que querían: todo, desde los juegos que querían jugar, los horarios de las competencias, la estructura de esas competencias y los servicios adicionales», dijo Evan Shubin, director de operaciones de Game Gym.

Como ejemplo de estos servicios, el condado de Fairfax, Virginia, organizó una feria de carreras virtuales en mayo que incluyó un seminario web exclusivo para estudiantes de las escuelas miembros, que ofrecía consejos y trucos sobre entrevistas virtuales y cómo mejorar sus perfiles de LinkedIn. El evento tuvo lugar junto con el evento «Spring Summit», en el que la competencia por los tres títulos culminó con una final de campeonato. Se está planificando una feria combinada y universitaria para estudiantes de secundaria que buscan mostrar sus talentos a nivel universitario. En Shenandoah, 56 estudiantes asistieron al nivel universitario esta primavera, 34 estudiantes estudiaron deportes electrónicos y 11 más trabajaron en producción de transmisión.

«Hay oportunidades para desarrollarse profesionalmente, mejorar los currículums y ganar algo de dinero con las plazas universitarias», dijo Gawrysiak. “Lo realmente grandioso y único de esta conferencia que no vemos a nivel nacional es la otra cara del juego. Muchas empresas tienen problemas para ofrecer algo más que competencia: cómo ofrecen oportunidades educativas y profesionales, cómo ofrecen pasantías. «

Johnson enfatizó que la capital de la nación planea liderar la nación en el desarrollo de deportes electrónicos. «Nuestro objetivo es ser el líder en deportes universitarios con la programación en el MAEC», dijo. «Otras conferencias en todo el país pueden querer unir escuelas y tener una colección nacional de colegios y universidades, pero ¿van más allá para obtener beneficios más allá de la competencia? Queremos destacarnos de los demás en DC y darles un ejemplo a seguir. «

ESCUELAS MIEMBROS DE MAEC:

Crédito de la imagen: MAEC
  • Universidad católica
  • Universidad George Mason
  • Colegio Comunitario de Virginia del Norte
  • Hood College
  • Universidad Old Dominion
  • Howard Community College
  • Universidad Randolph
  • Universidad de Marymount
  • Universidad Randolph-Macon
  • Universidad de Mount Saint Mary
  • Universidad de Shenandoah
  • Universidad de Virginia Commonwealth
  • Universidad George Washington (entró después de que comenzara la conferencia)
  • University of North America (entró después de que comenzara la conferencia)

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