Cómo la LEC siguió creciendo en medio de una pandemia – The Esports Observer

Es difícil pensar en la historia antigua a principios de 2020. Los primeros meses del año estuvieron llenos de esperanza e impulso para la industria de los deportes electrónicos. Todo esto llegó a un punto muerto para Europa LEC cuando ocurrió la pandemia de COVID-19, evitó Juegos antidisturbios de utilizar su estudio de radiodifusión en Berlín para producir el semanario League of Legends Liga.

Maximilian Schmidt, director de eSports de RIot Games para League of Legends en Europa y MENA, recuerda el día en que se tomó la decisión de cancelar el programa. “Ese fue probablemente el día más difícil para mí en Riot. Se sintió tan descorazonador tener que cancelar el programa por primera vez. Por supuesto, fue la decisión correcta, pero aún así se sintió increíblemente mal «.

Para el equipo de esports y producción, la solución definitiva fue producir la transmisión de forma remota, con los equipos jugando desde sus propios hogares o instalaciones. Esta decisión obligó al equipo de LEC a asumir lo que había considerado un gran desafío en el pasado.

«Siempre cuando [online play] surgió antes de que surgiera alguna preocupación acerca de cómo lo hacemos, cómo realmente tenemos la misma calidad de espectáculo, cómo nos aseguramos de que la integridad competitiva siga intacta en este entorno en línea ‘».

Ahora, más de un año después, Schmidt está reflexionando sobre las cosas que su equipo aprendió durante la pandemia con una temporada completa de competencia de larga distancia. «Una gran lección que aprendimos es que en línea no es un Goliat tan grande para tener miedo». De hecho, la LEC regresó rápidamente a la competencia después de ese día oscuro de cancelación y ha continuado en gran medida sin cesar y los jugadores incluso regresaron a el estudio para los playoffs de primavera de 2021. «Estoy muy orgulloso de lo que ha logrado todo el equipo en el programa desde ese día».

La LEC ha llegado a un estado en el que está operando producción fuera de línea para una competencia en línea. Si bien la liga en línea ciertamente ha sido un éxito en muchos sentidos, Schmidt quiere volver a un estado en el que los jugadores puedan competir regularmente en persona entre sí semanalmente.

“Hemos visto mucho valor añadido de los jugadores que están ahí [in person], y la calidad del producto aumenta tanto cuando obtienes sus emociones crudas, cuando puedes hablar con ellos, entrevistarlos en vivo en el escenario. Estas son cosas que, por supuesto, son diferentes cuando las haces cara a cara «.

Aún así, la era en línea le ha permitido a la LEC evolucionar su transmisión. Anteriormente, la liga se habría mostrado reacia a contratar analistas invitados remotos. Pero incluso con el resto del talento al aire en el estudio, la liga a menudo ha desplegado invitados distantes esta temporada, agregando nuevas perspectivas y dinamismo al programa. Schmidt dijo que es probable que esta práctica también continúe en un mundo posterior a COVID. En esencia, si bien la producción y la competencia fuera de línea seguirán siendo el núcleo de la LEC, la pandemia ha permitido que la liga experimente de manera segura con nuevas técnicas y, como se han eliminado algunas de las estigmatizaciones del juego en línea, hay nuevas herramientas en su Caja de herramientas. transferir.

Además de las innovaciones de transmisión, la LEC ha podido mantener su amplia cartera de socios de marca durante la pandemia y trabajar con patrocinadores para crear nuevas activaciones donde los resultados iniciales no se pudieron lograr en una situación de transmisión remota.

“Estoy muy impresionado con la [business development] Equipo que trabaja directamente con nuestros socios en estos temas y, francamente, con partes de nuestro equipo de talentos en el aire que están fuertemente integrados en estas asociaciones.

Lo encuentro increíblemente único para la LEC, donde en realidad tenemos un nivel muy alto de integración entre nosotros y nuestros patrocinadores. Realmente vemos a nuestros patrocinadores como socios del ecosistema o la LEC, los tratamos como tales y trabajamos con ellos para lograr estos objetivos comunes «.

Durante la experimentación de la liga y la resolución creativa de problemas, la LEC ha seguido aumentando su audiencia. Muchas ligas de deportes electrónicos vieron un aumento inicial en la audiencia en 2020, en parte debido a la falta de otro contenido, pero las métricas de la LEC continúan aumentando.

“Estoy muy contento con nuestras cifras de audiencia. Al conectarse en línea, era parte de la preocupación … cómo la gente lo percibe y cuánto les importará … [2021] Spring Split, de hecho, tuvimos incrementos increíbles en todos los números de audiencia. Ya en la final tuvimos un aumento significativo en nuestra audiencia principal «.

Schmidt señala que el Números para las finales de primavera son particularmente alentadoras ya que, por primera vez en años, ni G2 Esports ni Fnatic, las dos organizaciones más exitosas y populares de la liga, llegaron a la final. Rogue y MAD Lions, que enfurecieron a los perennes contendientes entre sí en la final, son marcas relativamente nuevas en el escenario de LEC. A pesar de la falta de las estrellas más grandes de la liga y las marcas más conocidas, los fanáticos aún estaban sintonizados, una señal alentadora para Schmidt.

“Creo que es una muy buena señal. De hecho, tenemos más equipos para elegir, ahora tenemos estos equipos emergentes como Rogue y MAD Lions luchando por el trono. Los MAD Lions ahora están defendiendo el trono, y es una locura pensar en ello «.

El split de verano de la LEC comienza el viernes 11 de junio.

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