Alan Bunney de Panda Global en su primer año como CEO de Esports a tiempo completo – The Esports Observer

Cualquiera que haya seguido los deportes electrónicos de juegos de lucha durante un período prolongado está familiarizado con él. Panda Global, una organización conocida no solo por sus principales competidores en el campo, sino también por su dedicación, las comunidades en las que compite, apoyo adicional en forma de clasificaciones basadas en datos, torneos autogestionados y, más recientemente, ventas para ofrecer. de hardware especializado.

A la cabeza de esta organización desde sus inicios estaba Alan Bunney, jugador de muchos años y médico licenciado. Durante toda la vida de la organización, conocida solo por los fanáticos como el Panda, Bunney siguió siendo un médico en ejercicio, ocupándose del negocio de PG entre pacientes y fuera del horario de atención. Sin embargo, en febrero de 2020, Bunney pasó a trabajar a tiempo completo como CEO de Panda Global. Hablando con The Esports Observer sobre el año pasado, encontró el equilibrio entre aprovechar la oportunidad de los deportes electrónicos y su amor por trabajar con pacientes.

«Jugué juegos competitivos antes de que los deportes electrónicos fueran una palabra», dijo Bunney a The Esports Observer, y no se equivoca. Si bien la mayoría atribuiría el nacimiento de un verdadero «esport organizado» al surgimiento de Nave de estrellas En Corea del Sur, Estados Unidos y Japón, la comunidad de juegos de lucha se reunió en salas de juegos en todo el país para participar en juegos como Luchador callejero ii a principios de los 90.

Bunney se retiró del juego competitivo para asistir a la escuela de medicina y, después de graduarse, regresó a una sala muy diferente a la cultura que había dejado. El juego había ganado popularidad y el deporte despegó. Sin embargo, la fiebre del oro en los deportes trajo consigo una serie de malos actores que lo frustraron.

«He visto gente que entra aprovechando a los jugadores», dijo. «Se aprovecharon de las comunidades, simplemente las usaron y las dejaron, las trataron como ganado y realmente no entendieron el valor real de estas personas».

Y así, Bunney fue a encontrarse con su mejor amigo David Wu, un graduado de la Escuela de Negocios Stephen M. Ross de la Universidad de Michigan, y juntos sentaron las bases para una organización que competiría no solo al más alto nivel sino también al más alto nivel. el nivel más alto se preocuparía por sus jugadores y los apreciaría. La pareja pasó varios meses planificando la marca y esbozando un modelo de negocio antes de lanzar finalmente Panda Global, un nombre basado en el nombre de jugador de Bunney, SamuraiPanda.

Bunney dice que lo que distingue a Panda de sus competidores es su dedicación no solo a sus jugadores, sino a las comunidades que rodean los juegos en los que participa. Esto informa a muchas de las industrias de la compañía fuera de la gestión de una lista competitiva, incluidos PGStats, PGHardware y el próximo PGHealth.

Bunney financió la organización él mismo al principio y continuó trabajando a tiempo completo como médico en ejercicio. Con recursos limitados, llegó personal limitado y Bunney a menudo tenía que administrar el negocio diario de PG para ayudar a las personas a mantenerse con vida. “Recuerdo estar sentado en el hospital y ver un torneo y hacerlo [social media] Informes, y llaman a un código azul, y tengo que ejecutar y ejecutar el código azul, salvar la vida de un paciente y volver como, «Bienvenido, la mitad del torneo ha terminado ahora, simplemente no tenemos los informes para ello. «

A medida que la organización ha crecido y ha ganado patrocinadores de alto perfil como Geico y Funimation, también lo han hecho los empleados y el alcance de sus proyectos. Bunney dice que este crecimiento continuo y la atención que atrajo llevaron a Panda a decidir dar un paso atrás en su trabajo como médico para concentrarse en su negocio. Señaló que el interés de los inversores en PG ha aumentado e incluso se han rechazado algunas ofertas públicas de adquisición. Este reconocimiento le confirmó que la organización va por buen camino y necesita capitalizar esta dinámica.

Crédito de la foto: Panda Global

Parte de esa decisión también proviene del hecho de que es un deporte lo que está sucediendo. “Soy médico desde hace 10 años. Seré médico por el resto de mi vida … pero el deporte va en aumento. Si no le doy toda mi atención ahora, esta oportunidad se me escapará de los dedos. Podría hacer ejercicio y volver a ser médico algún día porque siempre soy médico, pero nunca podría concentrarme en convertirme en médico y luego volver a hacer deporte. »

Bunney dice que en una industria como el deporte, las oportunidades pueden pasar rápidamente a medida que el espacio se mueve cada vez más rápido. “Si creáramos Panda Global cuatro meses después, ya no existiría como lo hace hoy. La industria avanza demasiado rápido. «

Si bien su enfoque de tiempo completo está en PG, Bunney no ha abandonado por completo la práctica médica. Afirmó que se convirtió en médico por un verdadero amor por el trabajo y, incluso si trabajaba a tiempo completo, seguía decidido a ver a los pacientes durante al menos medio día a la semana. De hecho, durante esta entrevista, señaló que volvería arriba para ver a los pacientes al final, por lo que los días de trabajar en PG entre pacientes no han terminado por completo.

«Nunca tuve la idea de no hacer un doctorado», dijo. «Estaba pensando en cómo ponerlo».

Lo que ha cambiado durante el último año de los deportes electrónicos a tiempo completo es donde Bunney está poniendo su enfoque. Dijo que si bien todavía trabajaba los siete días de la semana, ahora estaba más concentrado en el panorama general de la organización. Parte de eso proviene del hecho de que Panda Global, como él dijo, ahora tiene divisiones. El año pasado, la compañía anunció a dos personas de alto perfil fuera de los deportes electrónicos para dirigir sus departamentos de mercadería y ventas: Terry Turner (anteriormente Cirque du Soleil) y Dave Riggs, exdirector de ventas de la WWE.

Estos nombramientos son especialmente destacables para Panda Global, ya que la organización siempre ha estado comprometida con el apoyo al deporte de base y siendo auténtica con las comunidades en las que participa. Toda la industria de los deportes electrónicos se ve envuelta habitualmente en debates sobre los méritos de contratar fuera del espacio.

Sin embargo, Bunney dijo que esta experiencia externa es la base del éxito de Panda Global. “Creo que una de las únicas razones por las que Panda tuvo éxito es David y yo. Soy médico, David era CPA. Veníamos de industrias profesionales, pero éramos jugadores de corazón, y … trajimos este profesionalismo y la actitud de estar en este entorno a la estructura corporativa. Podríamos proporcionar esta orientación y orientación, y luego podríamos contratar personas de la comunidad y capacitarlas con ese conocimiento fuera de la industria. Pero muchas personas que solo viven en el deporte nunca han estado en una empresa o en un entorno profesional. Realmente no saben cómo es y qué valor tiene. «

Explicó que a través de este liderazgo externo con experiencia laboral, la organización puede continuar reclutando nuevos talentos con personas que conocen y tienen pasión por los deportes electrónicos y luego recibir la misma capacitación y orientación de expertos en su campo.

Otro cambio notable para la organización se produjo junto con el reciente cambio de nombre. Bunney ha tomado el centro del escenario como la cara de la compañía y aparece con una bata blanca de médico para anunciar nuevos jugadores y nuevos patrocinadores. Bunney dice que esta fue una decisión deliberada para hacer más público. «Es un esfuerzo consciente de nuestra parte calificarme como CEO». Dijo que observaba deportes tradicionales para comprender qué hacía que alguien fuera fanático de un equipo sin conexión con la ciudad de ese equipo y descubrió que estas personas a menudo eran fanáticos de la gestión. “Todo el mundo conoce a Mark Cuban, siempre es la cara de su propio equipo porque es el dueño. Es algo que nunca cambia. Descubrimos que al personalizar esta propiedad, las personas pueden crear una conexión más personal. «

Este cambio de estrategia también requirió un cambio de marca personal de Bunney; esto, por supuesto, significó combinar su vida como médico con su función como director ejecutivo. Atrás quedó el homónimo de la organización, SamuraiPanda, que fue dirigida por el Dr. Alan, CEO de Panda, ha sido reemplazado. Como señaló, Bunney será médico por el resto de su vida, por lo que es justo que también lo sea mientras continúe al frente de Panda Global.

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