Cuenta regresiva para Doomsday / Matrix Cubed – Hardcore Gaming 101

Buck Rogers es una de esas franquicias clásicas con las que la mayoría de la gente está familiarizada al menos de alguna manera, especialmente en los Estados Unidos. La tira cómica original terminó su emisión original a fines de la década de 1960, pero la serie disfrutó de una popularidad efímera en la década de 1980, gracias a la película de 1979 y también a la de Steven Spielberg. ET. A finales de los 80, TSR diseñó un entorno de juego y un juego de rol de mesa, Buck Rogers XXVClo que a su vez llevó a SSI, famoso por desarrollar títulos basados ​​en la licencia AD&D, a crear dos juegos de rol: Cuenta regresiva para el fin del mundo y Cubo de matriz.

El telón de fondo condujo a una guerra futurista entre las superpotencias RAM (Russian American Mercantile Corporation) y NEO (New Earth Organization) por el control de los planes para repoblar la tierra en el siglo 25. En la década de 1990 Cuenta regresiva para el fin del mundo, el equipo de jugadores se presenta como cadetes NEO encargados de detener los planes de RAM para esterilizar la tierra. Se supone que el héroe del título, Buck Rogers, en realidad aparece como un NPC que rescata al equipo de la prisión y se une por un corto tiempo. La mayoría de las veces, sin embargo, actuará como comandante junto con su compañera Wilma Deering y le dará misiones al equipo.

Diseñado por los veteranos de SSI Bret Berry y Graeme Bayless, publicado para MS-DOS, Amiga y Commodore 64, cuenta regresiva presenta solo pequeñas diferencias de gráficos / sonido entre las versiones individuales. Dado que cada computadora tiene diferentes especificaciones de memoria, cuenta regresiva está diseñado para jugarse con un libro de registro físico al alcance que se utiliza para enriquecer los encuentros en el juego. Esto permitió a los programadores publicar el mismo título en diferentes sistemas sin tener que cambiar los textos originales.

Aunque este es el primer título de ciencia ficción para SSI, el motor interno Goldbox forma la columna vertebral de la serie creada previamente para Campeones de Krynna y El secreto de las espadas plateadas. En las versiones de computadora doméstica, el jugador explora en primera persona a través de una pequeña ventana, mientras que las estadísticas llenan el resto de la pantalla, como el estado de miembro y las opciones disponibles seleccionadas a través de una interfaz amigable con el teclado. Los gráficos gratuitos en primera persona funcionan bien para tarjetas de tamaño estándar, pero no dejar señales visuales se vuelve problemático en áreas más grandes.

Antes de la aventura, los personajes deben crearse para formar un pequeño equipo con seis razas diferentes y cinco clases de personajes para elegir, desde pilotos de cohetes del desierto hasta guerreros humanos. Hay una gran cantidad de habilidades para elegir, pero incluso después de un juego extenso, parece que la mayoría de ellas se usan una o dos veces a lo largo de la historia. Incluso si los entrena a 99, todavía no hay garantía de que tendrá éxito la mayor parte del tiempo.

El combate por turnos se juega en vista isométrica. Para cada ataque, el sistema calcula la probabilidad de golpe del jugador y el posible daño, incluso si sus predicciones rara vez son precisas. La falta de diferentes alturas y el sistema de cobertura completamente implementado ayudan a que la pelea sea un poco aburrida. Las diferentes habilidades de combate afectarán el resultado de las batallas, y descubrir cómo interactúa cada una parece en gran medida una cuestión de prueba y error. El combate espacial por turnos es la gran adición a otros juegos de rol de SSI AD&D, una adición bienvenida que se usa con moderación, con solo una pelea de perros espacial que requiere acción a lo largo de la serie.

Cuenta regresiva para el fin del mundo fue el único juego de rol de SSI que, en ese momento, recibió una conversión directa en una consola Sega, publicado por Electronic Arts. El equipo de desarrollo, dirigido por Tony Van, modificó el diseño para hacerlo más accesible, pero no menos implacable en general. El equipo ahora está explorando en la vista en tercera persona a través de una ventana más grande: el jugador controla un único objeto que representa al equipo. El juego de rol presenta una banda sonora completa, a diferencia de las pocas melodías que ocasionalmente se reproducen en las versiones de computadora doméstica. Atrás quedó el libro de registro, por supuesto, que tendría poco sentido para una audiencia de consola; Los eventos y encuentros se describen en su totalidad utilizando texto del juego, con algunos cortes mínimos necesarios. La creación de personajes se simplifica con menos razas y clases de personajes y menos habilidades para elegir, mientras se mantienen las básicas para cada clase de personaje. Una elección de diseño bastante eficiente en general.

La conversión de Cuenta regresiva para el fin del mundo Recibió críticas en su mayoría positivas de revistas del Reino Unido y Estados Unidos, elogiando la forma en que el equipo de desarrollo trabajó sin comprometer la jugabilidad original y dejando intactos su sistema de profundidad y combate; uno de los primeros juegos de rol de 16 bits más sólidos.

Comparaciones de capturas de pantalla

Amiga

Comodoro 64

IBM PC

génesis

Amiga

Comodoro 64

IBM PC

génesis

Cubo de matriz, una secuela directa de 1992, fue diseñada por Rhonda Van (la esposa de Tony), los autores de algunos de los encuentros de Countdown; aunque fue anunciado para Amiga y MS-DOS, terminó siendo exclusivo para PC. Por diseño, presenta la misma interfaz de usuario, libro de registro y batalla. La creación de personajes permanece intacta, aunque la jugabilidad hace un uso más extenso de las habilidades específicas de los personajes.

La trama aumenta a partir de fin de año. cuenta regresiva: Después de evitar los planes de RAM para destruir la Tierra, el comandante Buck Rogers envía al equipo a investigar la existencia de Matrix Cubed, una tecnología utilizada para volver a fertilizar y restaurar la vida en la Tierra. En lugar de RAM, hay otro villano: una organización terrestre llamada PURGE, que aparentemente busca eliminar criaturas extraterrestres no humanas. El malvado cyborg humano en la cima del culto al estilo KKK se llama Sid Refuge, no es broma, y ​​también está detrás del dispositivo.

Cubo de matriz es una aventura más larga que la original, con menos ubicaciones para explorar, pero niveles más largos y una mayor cantidad de batallas. Lo que está en juego es definitivamente menor, ya que volver a fertilizar la tierra no significa realmente lo mismo que salvarla de la destrucción eterna. Si bien los planetas son en gran medida los mismos que en el título anterior, hay algunos puntos nuevos de interés: la ciudad capital de Losangelorg es ahora tan explorable como Jove. El escenario más singular es el barco viviente que el equipo debe curar para obtener ayuda en las batallas finales. Desafortunadamente, los niveles en él consisten principalmente en trabajo duro. Cubo de matrizLas últimas dos horas pondrán a prueba la paciencia de muchos jugadores: una avalancha de batallas prolongadas e infranqueables solo para llegar a un final decepcionante con unos pocos agradecimientos rápidos y salir del juego directamente en DOS sin previo aviso.

Buck Rogers estará al mando directo del equipo, pero también se reincorporará por un corto período de tiempo, pero su rol será restringido; Peor aún, Wilma Deering solo se ve brevemente. Si bien la escritura toca temas interesantes, como pensar en la política racial, el diseño general se siente como 1992. En el mismo año se lanzaron productos básicos de RPG como Ultima VII y Inframundo, Cubo de matriz básicamente se siente como un juego de rol de una generación anterior.

Cuando lees algunos de los artículos de la serie, por pequeños que sean, definitivamente tienes la sensación de que nadie en SSI realmente entendió la decisión de la gerencia de adquirir la serie. Buck Rogers Licencia. Aunque la casa de software no tenía experiencia con la ciencia ficción, los escritores y artistas hicieron todo lo posible con lo que tenían para trabajar. La idea de usar una IA, SCOT.DOS, como acompañante y guía es la manera perfecta de hacer que el jugador se sienta menos solo. SCOT.DOS también es infinitamente más memorable que el propio Buck Rogers.

Escribir sobre la serie no rehuye temas como la muerte, la política y las relaciones raciales; dos escenarios cuenta regresiva, especialmente digno de mención.

El primero es el barco RAM The Maelstrom Rider: el equipo sube a bordo para encontrarlo lleno de cadáveres mutilados, encuentra registros que cuentan historias de experimentos fallidos horribles y encuentra organismos que mutan y mutan justo antes de que sus ojos se desarrollen (Gennies). Está contado por expertos, incluso con algunos giros y vueltas, junto con cliffhangers: una pieza deliciosa Extraterrestre-como el horror espacial.

La segunda es Venus, el equipo la encuentra destrozada por RAM, las aldeas devastadas y sus habitantes, los habitantes de las Tierras Bajas, masacrados. Al entrar en una aldea devastada por los soldados, se puede escuchar a un bebé llorando en la distancia y se encuentra entre cadáveres y asesinos RAM. Su madre fue asesinada, lo que obligó al equipo a buscar a alguien que lograra sobrevivir y confiarle el niño. Se supone que el equipo debe tomar el control del niño incluso durante las peleas: en realidad no es un requisito de la trama, pero se siente como una elección moral obligatoria para mantenerlo a salvo del peligro. La desgarradora historia de la niña venusiana que de alguna manera sobrevivió en un entorno tan sombrío y todavía está lista para luchar contra los soldados RAM es una de sus primeras historias de jugador que recuerdo que casi me conmovió hasta las lágrimas.

A pesar de la experiencia limitada de SSI, la sólida escritura y el talento artístico aún logra brillar a través de un sistema de juegos de rol que no ha envejecido bien. Vale la pena la versión de 16 bits de Cuenta regresiva para el fin del mundo, para una experiencia más moderna que aún conserva los escenarios y personajes inolvidables.

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